Australia. Il Natale dall’altra parte del Mondo. Ma come si festeggia?

Le persone camminano in shorts e infradito e le celebrazioni sono poco religiose

L’ Australia e la Nuova Zelanda sono praticamente agli antipodi dell’Europa, quindi le stagioni sono invertite. Di conseguenza a Natale la media giornaliera è 25° e le temperature possono oltrepassare anche i 30°. Ciò significa che le festività natalizie sono festeggiate in piena estate. La neve è solo un pio desiderio. Le persone camminano in shorts e infradito, le celebrazioni sono poco religiose. Infatti l’Australia non ha una religione ufficiale, le chiese hanno un numero ridotto di parrocchiani e sono di piccole dimensioni. L’aspetto religioso della festa è quindi vissuto nel privato.

Il Natale in Australia si festeggia in spiaggia. Photo Credit: Maria Regina dell’universo – Altervista

Le tradizioni natalizie

Anche in Australia sono presenti alcune tradizioni natalizie. Un evento comune è la partecipazione alle Christmas Carols night. Serate con canti natalizi organizzati nei sobborghi cittadini oppure nei paesi. Partecipano adulti e ragazzi, membri di associazioni e dilettanti. Da questa tradizione è nato un vero e proprio concerto organizzato a livello nazionale e trasmesso in televisione. Anche la preparazione dell’albero di Natale è una ricorrenza immancabile. Tuttavia in Australia sono le luci e le luminarie a svolgere un ruolo fondamentale. Ovviamente i balconi degli alti palazzi cittadini sono decorati di luci, però la maggior parte delle abitazioni è costituita da ville, villette a schiera o unifamiliari e casette country. Sono queste a essere addobbate in maniera davvero spettacolare all’insegna dell’originalità, della personalizzazione e della voglia di stupire.

Il Natale tra le città dell’Australia. Photo Credit: Viaggio Saggio

In alcuni casi i giardini e le facciate vengono letteralmente ricoperti di luci multicolori. Molto amate sono le slitte trainate da renne a grandezza naturale realizzate con luci colorate oppure bianche. I nastri led sono usati per creare sagome che ricordano alberi di natale stilizzati oppure si decorano le palme da giardino con luci colorate. Il tutto è accompagnato da cartelli per indicare l’ingresso di casa a Babbo Natale e Santa Clause gonfiabili a grandezza naturale oppure 2-3 volte superiori. In ogni via viene fatta una gara informale su quale sia la casa con le luci più belle visitando. I vari giardini e il vincitore riceve sperticati complimenti da parte dei vicini.

Albero di Natale a Sydney. Photo Credit: Diario dal Mondo

Un Natale consumistico

In Australia il Natale è vissuto in modo molto consumistico. Nei negozi le strenne vengono vendute a partire da ottobre e la tendenza è svendere addobbi e oggetti natalizi gli ultimi giorni prima delle feste, perché tutti hanno già acquistato ciò che serve. Questi si trovano nei centri commerciali, mentre i mercatini di Natale vendono per lo più oggetti legati all’estate. Quasi nessun australiano manca di farsi una fotografia con Babbo Natale in qualunque ambientazione possibile, magari davanti all’Opera House o sullo sfondo dell’Harbour Bridge.

Il giorno di Natale

A fine pranzo di Natale, l’immancabile pudding inglese. Photo Credit: Schär

La sera della Vigilia i bambini appendono al caminetto la calza che deve essere riempita di doni da Babbo Natale. La sera della Vigilia o la mattina del 25 dicembre i credenti vanno a messa. Il pranzo di Natale si svolge in famiglia, però il menù di Natale è diverso rispetto a quello tradizionale della cucina italiana ed europea. Infatti, proprio per il fatto che la festa si svolge in estate, i piatti sono molto leggeri e la maggior parte a base di pesce. Un alimento che è d’obbligo durante le festività. Alcune ricette sono a base di tacchino oppure di anatra e contorni e antipasti sono rappresentati da insalate di vario tipo. Per garantire pesce fresco durante il Natale il mercato ittico di Sydney nei 3 giorni precedenti la festa rimane aperto 24 ore su 24. Il dolce tipico è il pudding inglese con nocciole e cioccolato.

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